你可能不知道,國際之間的進出口貨物,竟然也包含了垃圾。其實也不需要感到太意外,因為垃圾資源回收本來就是一個國際化的產業,只是我們很少有機會去了解其中的運作。今年年初,中國政府頒布了一項措施,才讓許多人突然意識到資源回收產業的存在,甚至對全世界垃圾回收的規模歎為觀止。

許多已開發國家都會把可回收利用的垃圾打包出口,運送到第三世界國家。中國一直以來都是全世界最大的垃圾進口國。以2016年來說,中國從歐洲、日本和美國輸入了大約730萬噸的塑膠垃圾,以及2700萬噸的回收紙張。這些垃圾到了中國之後,被加工製造成瓶子、地毯、水管以及其他的家居用品,提供給國內消費者,或者重新出口到已開發國家的市場。

然而,這個產業的生態,在2018年即將產生重大變化。

中國政府宣布從2018年元旦開始禁止垃圾進口,而被列為禁止的項目當中,包括24種固體垃圾,有寶特瓶、塑膠容器、混合紙類等等。雖然這項政策在去年七月時早已公開,但短短的半年,根本來不及讓各個國家的業者改變這個維持了二十幾年的遊戲規則。

英國是其中一個影響最大的國家根據統計,英國平均每一年出口500萬噸塑膠垃圾到中國,這數量占了中國進口總量將近七成。媒體版面刊登一張又一張垃圾堆積如山的照片,不難想像影響程度會有多大;而接受採訪的業者都表示,根本不知道接下來該怎麼處理這些垃圾,。

另一個深受影響的地方是香港。香港因為國際貿易和物流業相當發達,因此在這個「垃圾變黃金」的產業裡充當中間人,賺取利潤。而中國發布禁令後,不只香港業者失去了這一條財路,就連香港本地的塑膠垃圾也將無處可去。

早在去年七月,中國當局就發出了一份通知書給世界貿易組織,文件中說明,可回收利用的固體垃圾中,參雜了太多污染和有害物質,對中國的環境造成嚴重破壞,考量到人民的健康與衛生,決定禁止進口垃圾。

不過實際上,中國並沒有全面禁止垃圾進口,只是把標準修訂得更嚴格。根據新的標準,只有污染比例不超過0.5%的回收垃圾才能進口。不過,對大多數業者來說,這樣的標準跟完全禁止沒有什麼差別。

大多數的中國人都相當認同且期待這項禁令。其中一個原因是,中國國內消費市場所生產的垃圾,其實就已經足以應付需求,但卻沒有被好好地利用。根據緣色和平組織的調查,中國內部的商品包裝,回收比率只有大約10%。當國外的垃圾不再送到中國,中國的製造業者就必須尋找國內回收垃圾,以長期來看,將改善中國的環境品質。

至於其他受影響的國家,專家認為,危機就是轉機;比如對英國來說,現在正是發展當地垃圾回收設施的大好機會。

除此之外,歐洲、美國、日本等已開發地區,也在積極尋找進口垃圾的新市場。去年下半年,好多個國家的塑膠和紙類垃圾進口量都增加了,包括土耳奇、越南、馬來西亞,以及台灣,垃圾進口量都在增加!

中國這項禁令造成的衝擊,被西方國家的媒體報導後,社會大眾才開始意識到,垃圾回收產業帶來的經濟產值,以及環境污染問題。雖然中國禁止了垃圾進口,但必然會有新的國家取代它的位置。無論如何,回到根源,改變生活習慣,減少垃圾,才是全世界的人應該努力的方向。

 

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