【暖化衝擊下 非洲大草原恐消失】
溫室氣體上升,非洲大草原風景可能要變樣。英國研究人員發現,隨著大氣二氧化碳量升高後,雖有利於非洲平原部分植物生長,但也會迫使近3分之1的亞熱帶植物走向滅亡之路,終將讓昔日大草原風光就此變調。據《英國獨立報》報導,赫瑞瓦特大學科學家是利用分析化學化石,來追蹤東南部非洲的植物生長情形,結果發現二氧化碳量的改變已為當地綠景帶來極大改變。因為植物會倚賴二氧化碳進行光合作用,但包括特定牧草在內生長較快的植物會從大氣二氧化碳增加而獲益,比其他特殊植物獲得更多生長的優勢。研究發現,如果按照目前排碳趨勢估算,在非洲大陸平原上,將有8,000~2.3萬種亞熱帶植物將就此消失在大草原上。研究人員馬吉爾表示,「我們的研究發現,非洲地區植物與多樣性可能出現災難性前景,事實上,生物多樣性消失的程度在包括大草原亞的熱帶地區尤其明顯。」馬吉爾指出,研究人員是利用植物油的化學化石,來追蹤植物分類群在現代與古代景觀中的來源與移動狀況。他表示,「這些化學化石本身具備重要環境資訊,在原子規模下可反映碳成分的差異,而藉由發現碳成分差異,也等於可反映不同植物類型貢獻在沉積物的多樣性。」研究人員也指出,這次結果將引起人們關注,因為植物多樣性對全世界的人類福祉至關重要,往後世人應仔細照顧生態系統,確保更進一步進化。

 

【手機醫生與網路病人:英國「遠距醫療」的省錢挑戰】
今年年初,英國梅伊(Theresa May)政府公佈了一項NHS(國民醫療保健系統)的十年計畫,計劃重點包括了加強小孩、老人的社區照顧工作,其中一個引起爭議的措施,則是將「數位健康服務」(digital health service)納入NHS未來運作的主流方向之一——未來民眾得以受益於無遠無界的網路系統,打開智慧型手機就能看醫生。在網路科技發達的今日,透過網路進行遠距看診,似乎是個跟得上時代的創舉,然而這也面對不少批評,包括隔空看診的準確性,以及是否能對弱勢病人帶來實質利益的質疑。台灣關於數位遠距醫療的討論,除了回應資源的分配問題以外,也聚焦在如何開啟潛在的商機。但是這個在台灣以「開源」的邏輯視之的技術,在英國形成的背景卻是「節流」。在梅伊政府公布這項政策之際,NHS的執行長西門.史蒂文斯(Simon Stevens)即聲稱:已經沿用70年的醫院約診模式早已過時,網路看診才能夠縮小看病的經濟負擔,並且確保醫療資源的可近性、改善家醫科(GP)診療的品質,同時讓癌症、精神健康與心臟等慢性疾病得到更好的診治。然而,這項美其名為「跟上網路科技時代」的政策,真正的理由或許還是來自預算的短缺。

 

【日人力短缺 JR引進新售票機取代綠色窗口】
因應日本日趨嚴重的人力短缺問題,JR西日本公司已陸續關閉車站內由服務人員售票的「綠色窗口」,引進能跟客服中心人員通話的新型售票機,讓各車站現有人力能做更有效率配置。日本放送協會(NHK)報導,JR西日本公司廣島分公司看到目前乘客透過網路預約車票已相當普及,加上因應人力不足的現狀,有意改變站務人員的工作型態,以便更有效率地營運車站,已在2月底關閉3個車站的綠色窗口,並設置新型售票機。觀光客相當多的JR山陽線宮島口站,就設有新型售票機。乘客只要按下通話按鈕,螢幕上就會出現客服中心服務人員連線畫面,可以讓乘客感覺就像在傳統售票窗口買票一樣。JR西日本公司目前在關西地區大約有180個車站設有綠色窗口,目前決定到2030年度左右前,要減少到大約剩30個。
JR西日本宮島口管理站長上島豐敏說,雖然為了維持車站服務將一部分改成機械化,但未來還是會全力為服務旅客持續努力。除了售票服務,JR東日本公司從去年12月到今年1月,在東京都山手線測試自動駕駛,希望透過測試找出技術問題,早日實現自動駕駛目標。車內服務方面,愈來愈多日本電車或新幹線取消車內販售商品服務,而這曾經是許多人享受鐵道旅行的樂趣之一。這是因為很多乘客都選擇在便利商店或車站內商店購物,加上雇用車內販售人員愈來愈不容易,JR北海道、東日本、四國及九州等公司的部分新幹線或特快車,都從3月開始停止或減少車內販售商品服務。

 

【台灣男女平權表現可圈可點 全球2073才達標】
世界銀行(World Bank)報告顯示,全球正朝著法律上的性別平權邁進,但腳步非常、非常緩慢;不過台灣在這方面表現不錯,在滿分100中拿到91.25,並列35名。這份「2019年女性、經商與法律」報告指出,放眼全球,目前僅有6個國家賦予男女同等的法律權利,和10年前的0國相比雖有進步,但若以這種速度繼續下去,美國有線電視新聞網(CNN)估算,要等到2073年,男女才能在世銀這份報告達到充分平權。在這份報告中拿到滿分100分的是比利時、丹麥、法國、拉脫維亞、盧森堡和瑞典,法國則在過去10年間有長足進步,不僅落實家暴法、訂定工作場所性騷擾的刑事罰則,也推行了有薪育嬰假。台灣總分91.25,並列35名,英國97.5分、德國91.88分、澳洲96.88分,美國僅拿到83.75分,還搆不到全球前50名。美國在分析育嬰假、產假和陪產假法條的「生兒育女」項目表現特別差,僅得20分。中東和撒哈拉以南非洲國家平均僅得47.37分,換言之,這些區域的女性法律權利還不及男性一半。敬陪末座的是沙烏地阿拉伯,總分僅25.63,蘇丹、阿拉伯聯合大公國、敘利亞、卡達和伊朗總分也都不到35。

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