【哈佛教授稱 椰子油是十足毒藥】
美國哈佛大學(Harvard University)流行病學系教授米歇爾斯(Karin Michels)稱椰子油是「十足毒藥」,表示椰子油近年從獲得到失去超級食物美譽,其實其來有自。米歇爾斯日前在德國佛萊堡大學(University of Freiburg)以德語發表演說時指出,姑且不論聲稱椰子油是健康食品者都是資格不符卻自封為網路健康大師的人,光是食用椰子油這件事就充滿許多健康風險。據「德國版財經內幕」(Business Insider Deutschland)新聞網站的翻譯,米歇爾斯以「椰子油和其他不正確營養學觀念」為題發表演說時表示,椰子油對心臟健康構成的風險更甚於豬油,因為前者幾乎完全由飽和脂肪酸構成。醫界認為,飽和脂肪酸會阻塞動脈。美國心臟學會(American Heart Association)指出,一般人一天應只攝取11到13克的飽和脂肪,或占每日攝取總熱量的5%到6%。另一方面,不飽和脂肪酸可改善血液中好、壞膽固醇的平衡比例,但攝取量應適可而止。在米歇爾斯之前,已有其他專家學者質疑椰子油對健康的好處。美國心臟學會去年更新科學建議,敦促大眾儘可能避免食用椰子油。研究人員追蹤最早可回溯至1950年代的100項研究分析報告,得到的結論是,飽和脂肪會增加低密度脂蛋白(LDL),亦即所謂壞膽固醇的含量。有7個對照試驗發現,椰子油會增加血液的LDL含量。不過一般大眾似乎有所混淆。在美國心臟學會更新前述建議指南前,「紐約時報」(New York Times)2016年進行調查發現,72%的一般民眾認為椰子油是「健康」食物,但僅37%營養學家如此認為。美國哥倫比亞大學(Columbia University)人類營養研究所學者聖翁吉(Marie-Pierre St-Onge)參與的研究顯示,椰子油有助於新陳代謝和減重,因為其成分中的中鏈三酸甘油脂(medium-chain triglycerides)含量,超越大部分的脂肪。不過聖翁吉去年出面澄清真相。她對美國心臟學會表示,她在實驗中使用的椰子油含有100%的中鏈三酸甘油脂,而非含量僅13%到14%的最常見種類椰子油。若想獲得促進新陳代謝和減重的健康益處,就需每天攝取至少150克或10大匙的椰子油,但這麼做也會引發攝取過量的負面效應。本身是合格營養師的英國營養學會(British Dietetic Association)發言人巴瑞特(Helen Barrett)表示,食用椰子油的利弊得失,必須根據個人飲食狀況進行整體考量。她說:「某人若有心血管疾病的家族病史,且攝取大量含有飽和脂肪的其他食物,我就會鼓勵這種人少吃(椰子油)。」不過她認為,若某人的飽和脂肪攝取量非常少,但喜歡吃椰子油,且不想換成其他較健康的油脂,那麼「風險可能會較低」。她警告,「不過民眾應該知道有哪些風險,並留意椰子油可能不是好東西」,「我不會建議任何人開始食用椰子油。」


【史丹佛研究發現 從小接觸《寶可夢》的玩家大腦有著專屬「寶可夢區」】
《寶可夢》(Pokémon)系列遊戲可以說是許多人的童年,如果你小時候也玩過寶可夢遊戲,當你現在看到這些角色時,很有可能你的大腦特定區域會被活化。科學家很早就知道人類大腦有著特定的區域用來辨認文字、數字和臉孔,而哈佛醫學院近年的研究更進一步發現,猴子要開發類似的區域必須需要從小就接觸到那些物體,史丹佛研究人員因此想知道,人類是否也是如此。有鑑於許多人從小就開始接觸寶可夢,每一隻寶可夢長的又是如此獨特,這也讓寶可夢粉絲成為了史丹佛團隊研究的完美對象,儘管曾對能成效有所懷疑,透過實驗組與對照組的對比,團隊確實得到了有趣的發現。在這項測試中,研究人員向測試對象展示了數百個寶可夢角色,其中包含在卡通中的形象,也包含在最古早 Game Boy 遊戲中的角色圖片,儘管像素有所差異,但對 11 位從小便接觸寶可夢的實驗組來說,大腦區域仍有所活化。而實驗組活化的大腦區域也是一致的。在看到寶可夢角色時,所有寶可夢粉絲大腦中通常會對動物的圖片做出反應的「枕顳葉」(occipitotemporal sulcus)區域有了活化反應。團隊認為,這項研究支持了過去的一項理論,即人們的大腦從很小的時候便會開始根據學習的經驗進行改變,但大腦中仍有些潛在限制因素來塑造、指導這些變化如何進行。就像音樂家即使創造新的歌曲,旋律中仍然會尊重著音樂的「語法」進行,大腦的創意可以用於許多地方,但它必須遵循某些規則發展——以遊玩寶可夢長大的實驗組例子來說,他們便能比其他人更好創造符合寶可夢官方設定的新角色。雖然「創造新寶可夢」聽起來不是什麼太過實用的能力,一些父母可能還會從中得出「電子遊戲會對孩童大腦產生持久且無用影響」的結論,但史丹佛大學心理學教授 Kalanit Grill-Spector 並不這麼想。Grill-Spector 表示,大腦視覺皮層由數億個神經元組成,人們有能力在皮層中編碼許多的模式也不會有容納的問題,以實驗組來說,所有測試對象都成長為成功的年輕人。「我會對那些父母說,參與實驗的對象都有博士學位,他們都做得很好。」

 

【日政府苦惱:自駕旅行夯 外國人肇事率卻是本地人四倍】
又發生國人在日本旅遊駕車肇事的憾事,這次是在沖繩8歲男童通過斑馬線時,遭台灣男子撞成重傷,目擊者說當時行人是綠燈,這名駕駛被日本警方當場逮捕。租車自駕遊日本的旅行方式愈來愈受歡迎,但日本總務省的最新統計顯示,觀光客租車肇事率是日本人的四倍,從中央到地方政府,皆苦思防治之道。日本觀光客年年成長,自駕旅行的人也大幅增加,2011年到2015年的短短五年內,從17萬9000人成長到70萬5000人,幾乎是原來的近四倍。然而,光是沖繩縣境內,2014到2016年的三年間外國人租車肇事件數劇增,是原來的三倍。從日本國內整體租車狀況來看,每年發生約6000件事故且有下滑趨勢,但外籍駕駛車禍件數成長;交通事故綜合分析中心更發現,當中以過失責任較高的第一當事人車禍件數,2012年為19件、到2017年已經到達121件。大阪至少有10家租車公司、尤其是以加油站、汽車工為據點的平價租車不再租車給外國觀光客,理由是「溝通困難」、「覺得肇事多、可能會棄車逃逸」等。位於大阪關西機場的租車據點,2014年僅306人次的外國觀光客來租車,到2017增加至3923人次,高達12.8倍,香港最多有1945人次、其次為南韓758人次、台灣566人次。但是外國租車者的事故率是日本人的四倍以上,不只是車損、財損,也有人員傷亡的事故。沖繩縣利用大數據發現外國觀光客在路口的危險駕駛行為集中在本部半島,有七成是從古宇利島駛來的車輛,其中有九成是來自台灣、南韓等右駕的國家。沖繩縣政府認為,這些國家的觀光局習慣提醒告示在道路右側,容易忽略原設在左側的告示,因而新增了右側告示牌,提醒外籍用路人。此外日本政府調查發現,有三成的外國觀光客沒有買旅行平安險,就算有買旅平險,也很少選購當地口譯、無現金等附加服務,常有外國人在日本看病後沒付錢落跑。沖繩租車公司與日本保險公司合作,2019年起推出給外國旅客的保險商品,含車損補償、生病、受傷醫療費,希望減少後續糾紛。

 

【機票飯店超便宜 歐洲警政署教你分辨假期詐欺】
歐洲警政署(Europol)近日示警,網路上打著極低優惠價的旅遊銷售很可能是「假期詐欺」,若有網站只提供少許圖片或細節,或要求透過銀行轉帳,消費者要小心受騙上當。位在荷蘭的歐洲警政署近期提醒,每年夏天及12月是「假期詐欺」(holiday fraud)高峰期,網路上若出現便宜到令人難以相信的機票、住宿,極有可能就在誘騙消費者上當。歐洲警政署歸納出這些「假期詐欺」會透過一些類似手法,例如網站對飯店通常只有一些敘述或圖片,沒有線上評論,以及需要透過銀行轉帳支付現金且無法退款,就是一個很可疑的網站。歐洲警政署呼籲消費者,若在網路上看到非常優惠的價格訊息,點擊前務必三思而後行,不法分子極可能會引導使用者進入詐欺網站或以惡意軟體入侵設備。比較安全的方式是向有信譽的旅遊銷售官方網站確認是否有這項優惠,或是進一步致電飯店查詢。歐洲警政署提醒,付款前應檢查網站是否有足夠公平的退款政策和隱私政策,且一般而言,與其他付款方式相較,使用信用卡購買有較多保護,要避免直接將錢轉入網站要求的銀行帳戶。如果消費者到了機場發現機票出了問題、或是抵達飯店卻沒有預訂資料,而銷售方在付款後完全切斷聯繫,即是不幸遇上「假期詐欺」,歐洲警政署表示,受害者要保留所有證據並立即向當地國家警察機關報案。

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