【捕鯨手段殘忍 日動保團體提告要求取消獵捕許可】
日本動物保護團體最近向和歌山地方法院提訴,質疑和歌山縣太地町採用驅趕追捕的方式獵鯨豚,手段殘忍,做法違反動物愛護法,要求取消和歌山縣政府日前發給漁夫三年期的捕撈許可。提訴的是動保團體代表示,很多日本人以為鯨魚、海豚是魚類,不適用動物愛護法,這是錯誤的觀念。訴狀中提到,驅趕追捕的獵鯨豚方式會用金屬棒一再的攻擊鯨豚,帶給鯨豚莫大的痛苦,違反動物愛護法所要求禁止不必要的殺戮、若有殺之必要應盡可能減少其苦痛。原告律師稱這是首次對太地町驅趕追捕獵鯨方式提出提起訴訟。「時事通訊」報導指出,在海灣驅趕追捕的獵鯨豚方式,遭到補魚網捕住而陷入恐慌的小型鯨豚最後因窒息死亡的案例頻繁,或者因為撞上岩石死亡,或者是被漁夫用長金屬棒反覆毆打致死。捍衛捕撈的人主張,在日本自古有獵捕鯨豚食用的傳統。這種捕撈方法是當地傳統文化的重要一部分,他們認為鯨豚沒有瀕臨滅絕的危險。

 

【衛星看得到 洪水挾帶泥沙出海 威脅大堡礁】
澳洲廣播公司報導,澳洲東北部最近豪雨成災,洪水挾帶泥沙籠罩昆士蘭省整個海岸線,侵襲大堡礁外圍,對自然奇觀產生新威脅。科學家正在調查澳洲新近天然災害對海洋的影響,聖靈群島到苦難角之間因河水暴漲導致大量泥水沖刷出海,顯示泥沙波及範圍的衛星照片在全球各地分享轉傳。研究人員說,可能含有氮和殺蟲劑的洪水,最遠可流到昆士蘭海岸外60公里的外陸棚,給近來多次遭逢嚴重白化現象的大堡礁添加壓力。澳洲海洋科學研究所領導水質研究小組的庫恩說,最令人憂慮的是洪水裡泥沙等沉澱物將使較少光線穿透至珊瑚和海草,時間一久,珊瑚和海草將死去,但目前還不確定是否會發生。先前的衛星照片顯示,當地佛林德斯河因為大雨「暴肥」,原本處於枯水狀態,但2月初的照片顯示,部份河段變成60公里寬。

 

【土耳其擬擴大全國提供廉價蔬菜】
土耳其總統厄多安表示,土耳其可能會在下個月地方選舉後,政府在伊斯坦堡和安卡拉出售廉價蔬菜的計畫,擴展至全國。經濟學家認為,這項措施在財務上可能無法持續。土耳其當局將食物成本飆升歸咎於廠商提高價格,日前成立自己的市場,直接向買家出售農產品。根據政府的規畫,市政當局出售蔬菜的價格約為該國統計機構上月記錄到價格的一半,當時食品價格上漲31%。每種食品每人最多只允許購買三公斤。根據店面和網站公告,幾家超市連鎖店定價和本周政府攤位的價格相符。若價格持續減少,它們可能有助於抑制2月的食品通膨率的水平。食品通膨率根據主要零售商的售價計算。食品佔衡量土耳其通膨率主要貨物的四分之一,1月份的通膨率超過20%。土耳其里拉去年兌美元匯率貶值三成,生活費高漲和里拉危機是3月31日地方選舉的重要議題。

 

【人為什麼會打哈欠?科學還無法解釋的數種現象】
地球與宇宙存有各種我們窮盡腦汁也無解的奧秘,比如人類究竟為什麼會有打哈欠的行為呢。人類、貓、狗、猴等脊椎動物在曬個太陽或感到疲累會懶懶地打哈欠,只是科學家到現在都還不確定打哈欠的確切原因。早期科學家認為打哈欠是因為腦部缺氧、二氧化碳過多,所以透過打哈欠將肺部撐大,吸入更多氧氣以平衡血液中的氧氣與二氧化碳含量,但該假設的支持度低,且科學界已得出另一個結論:打哈欠與呼吸經過完全不同的機制發揮作用。近來科學家則提出動物實驗證據表明,打哈欠是種冷卻大腦的體溫調節行為,但真正的生物功能仍不清楚。更重要的是:科學家不懂為什麼打哈欠會「傳染」?2005年一項研究指出,當你看到別人打哈欠時,大腦中管理同情與社交功能的區域會活化,我們透過複製他人的臉部表情來了解他人。也因此,科學家研究發現精神病患者較不易被傳染到打哈欠行為;而除了焦慮與精神分裂等精神病患者,多發性硬化症、偏頭痛、癲癇等症狀也都與體溫調節功能障礙有關。

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